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Mostrando entradas de diciembre, 2013

La paradoja del ratón jocicudo

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Este curioso animal, al que los viejos de la cumbre llaman ratón jocicudo por lo alargado de su nariz, fue erróneamente considerado un endemismo grancanario durante algunos años. 

Primero fue descrito como una especie exclusiva del monteverde de la isla, la musaraña de Osorio, pero posteriormente un estudio genético permitió descubrir que llegó a las islas hace relativamente poco y seguramente de la mano del hombre. Por tanto, estamos hablando de la misma especie que vive en el continente europeo y en el norte de África, Crocidura russula.

Las musarañas son uno de los mamíferos más pequeños del planeta. Tienen un metabolismo muy rápido que les obliga a pasar el día en busca de alimento, principalmente invertebrados (aunque se ha comprobado que son capaces de capturar pequeñas lagartijas y perenquenes). Y hoy en día constituyen un elemento más en la dieta de muchas rapaces.

Resulta muy llamativa la caravana que organizan nada mas nacer crías y madre. Se muerden la cola unas a…

Invierno

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En las islas son muy pocos los lugares donde se pueden disfrutar los signos de esta estación, la cumbre de Artenara es uno de ellos. El alto de Los Moriscos sobrepasa los 1700 m. de altitud, suficiente para que muchos años nieve.

La mayoría de los grancanarios asociamos las nevadas a la meseta central de la isla - Roque Gañifa, Pozos de la Nieve, Llanos de La Pez, etc -, pero lo cierto es que casi tan habitual es encontrar el manto blanco en esa zona como en la Cuesta del Retamar, los andenes de Chapín o el propio alto de Los Moriscos, en Artenara.

El clima en esos lugares es extremo. En la estacion fría hiela con frecuencia y nieva ocasionalmente, en el verano, el calor y la falta de humedad llegan a ser asfixiantes. Por eso los residentes, temporales o permanentes, deben estar especialmente adaptados a las condiciones.

Algunas aves, como el chirringo, subsisten gracias a su rápido metabolismo y la plasticidad de su dieta. Las plantas, casi siempre arbustivas, crecen achapar…

El cuervo viste de luto

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Hace años, la cumbre era "tierra de'llos", frecuentemente acudían a la carroña -la base de su dieta- acompañado de guirres y milanos, hoy extintos en la isla. Actualmente están al borde de desaparecer, principalmente, debido al uso irresponsable de venenos y la caza furtiva. Con suerte, podemos oírlos o verlos volando sobre cualquier punto del municipio.

Es una de las aves más grandes que podemos ver en Artenara. Su inteligencia no deja de sorprender; es capaz, entre muchas otras cosas, de utilizar herramientas para obtener el alimento o de imitar sonidos. Los animales que viven en Canarias son algo diferentes a los del continente, lo que les convierte en especiales.

Ocupa un lugar importante dentro de los procesos ecologicos de los bosques de medianias. Las sabinas, tambien aniquiladas por el hombre, dependen en gran medida de los cuervos para subsitir. Ellos consumen sus frutos y, al digerirlos, expulsan las semillas libres de la dura resina que las envuelve y difi…

El secreto de la bicacarera

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La bicacarera (Canarina canariensis) es una planta anual, endemica de Canarias, que habita las 5 islas mas occidentales. Generalmente ocupa rincones sombrios, frescos y humedos de los bosques de medianias norteñas.

En Artenara sobreviven muy pocas, seguramente, menos que dedos tiene una mano. La Umbria de Barranco Hondo es su ultimo refugio.

Sus flores, muy representativas de la flora isleña, guardan un secreto que solo unos pocos conocen. Como vemos en la imagen, destilan una de las "chuperias" mas irresistibles para los pajarillos, el nectar.

Es la mejor formula que han logrado para garantizar su descendencia. Los colores anaranjados resultan muy llamativos para las aves, de esta manera, la planta atrae su atencion y, una vez en ella, es imposible que los horneros, queseros, canarios, currucas, chau-chaus, etc. se resistan a la golosina rica en hexosa. Tambien los lagartos acuden en su busqueda.

Ademas, casi todos los nombrados consumen sus frutos, de esta man…