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La paradoja del ratón jocicudo

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Este curioso animal, al que los viejos de la cumbre llaman ratón jocicudo por lo alargado de su nariz, fue erróneamente considerado un endemismo grancanario durante algunos años. 

Primero fue descrito como una especie exclusiva del monteverde de la isla, la musaraña de Osorio, pero posteriormente un estudio genético permitió descubrir que llegó a las islas hace relativamente poco y seguramente de la mano del hombre. Por tanto, estamos hablando de la misma especie que vive en el continente europeo y en el norte de África, Crocidura russula.

Las musarañas son uno de los mamíferos más pequeños del planeta. Tienen un metabolismo muy rápido que les obliga a pasar el día en busca de alimento, principalmente invertebrados (aunque se ha comprobado que son capaces de capturar pequeñas lagartijas y perenquenes). Y hoy en día constituyen un elemento más en la dieta de muchas rapaces.

Resulta muy llamativa la caravana que organizan nada mas nacer crías y madre. Se muerden la cola unas a…

Invierno

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En las islas son muy pocos los lugares donde se pueden disfrutar los signos de esta estación, la cumbre de Artenara es uno de ellos. El alto de Los Moriscos sobrepasa los 1700 m. de altitud, suficiente para que muchos años nieve.

La mayoría de los grancanarios asociamos las nevadas a la meseta central de la isla - Roque Gañifa, Pozos de la Nieve, Llanos de La Pez, etc -, pero lo cierto es que casi tan habitual es encontrar el manto blanco en esa zona como en la Cuesta del Retamar, los andenes de Chapín o el propio alto de Los Moriscos, en Artenara.

El clima en esos lugares es extremo. En la estacion fría hiela con frecuencia y nieva ocasionalmente, en el verano, el calor y la falta de humedad llegan a ser asfixiantes. Por eso los residentes, temporales o permanentes, deben estar especialmente adaptados a las condiciones.

Algunas aves, como el chirringo, subsisten gracias a su rápido metabolismo y la plasticidad de su dieta. Las plantas, casi siempre arbustivas, crecen achapar…

El cuervo viste de luto

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Hace años, la cumbre era "tierra de'llos", frecuentemente acudían a la carroña -la base de su dieta- acompañado de guirres y milanos, hoy extintos en la isla. Actualmente están al borde de desaparecer, principalmente, debido al uso irresponsable de venenos y la caza furtiva. Con suerte, podemos oírlos o verlos volando sobre cualquier punto del municipio.

Es una de las aves más grandes que podemos ver en Artenara. Su inteligencia no deja de sorprender; es capaz, entre muchas otras cosas, de utilizar herramientas para obtener el alimento o de imitar sonidos. Los animales que viven en Canarias son algo diferentes a los del continente, lo que les convierte en especiales.

Ocupa un lugar importante dentro de los procesos ecologicos de los bosques de medianias. Las sabinas, tambien aniquiladas por el hombre, dependen en gran medida de los cuervos para subsitir. Ellos consumen sus frutos y, al digerirlos, expulsan las semillas libres de la dura resina que las envuelve y difi…

El secreto de la bicacarera

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La bicacarera (Canarina canariensis) es una planta anual, endemica de Canarias, que habita las 5 islas mas occidentales. Generalmente ocupa rincones sombrios, frescos y humedos de los bosques de medianias norteñas.

En Artenara sobreviven muy pocas, seguramente, menos que dedos tiene una mano. La Umbria de Barranco Hondo es su ultimo refugio.

Sus flores, muy representativas de la flora isleña, guardan un secreto que solo unos pocos conocen. Como vemos en la imagen, destilan una de las "chuperias" mas irresistibles para los pajarillos, el nectar.

Es la mejor formula que han logrado para garantizar su descendencia. Los colores anaranjados resultan muy llamativos para las aves, de esta manera, la planta atrae su atencion y, una vez en ella, es imposible que los horneros, queseros, canarios, currucas, chau-chaus, etc. se resistan a la golosina rica en hexosa. Tambien los lagartos acuden en su busqueda.

Ademas, casi todos los nombrados consumen sus frutos, de esta man…

Plantas de piedra

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Caminando por muchos puntos de la cumbre es posible encontrar improntas fósiles de plantas que vivieron hace millones de años.

Al parecer, hace entre 3,5-4,5 m.a. hubo un período muy violento de erupciones volcánicas que destruyeron montañas enteras en el centro de la isla y dieron lugar a avalanchas de piedras, lava y barro que arrastraron y sepultaron otras rocas y todos los seres vivos que se encontraban a su paso. A este periodo eruptivo y a los conglomerados resultantes se les conoce como "Roque Nublo" porque el monolito es el resto erosionado de una enorme plancha de ese material.

En varios lugares del municipio existen sorprendentes yacimientos con moldes de troncos y dibujos de ramas, cortezas, hojas, frutos y semillas millonarias. Esos lugares constituyen museos al aire libre de un valor que no se puede calcular.

Estudiando con detalle los fósiles es posible hacer una aproximación a la vegetación que hubo en esas zonas durante aquella época. Muchas de las especies …

Cigarrón palo, para gustos sabores

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Este saltamontes sin alas de gran tamaño, que vemos en la foto comiendo hojas de tabaiba, es el cigarrón palo (Acrostira tamarani). Un panfágido endémico de Gran Canaria perteneciente a un género, tambien endémico de Canarias, completado por otras tres especies.

 Se trata de un animal difícil de ver debido a su capacidad para camuflarse y escasa movilidad, pasa la vida sobre las plantas que le sirven alimento, aunque hace la puesta en el suelo a unos pocos centímetros bajo la superficie. Existe una clara diferenciación entre sexos, los machos son mucho mas pequeños que las hembras, y son varias las características que lo distinguen con claridad de las otras especies: las antenas más cortas, los surcos del macho y la coloración del cuerpo, entre otras. Además, un estudio genético ha demostrado que es distinto de los otros cigarrones palo canarios, que se encuentran mucho mas emparentados entre sí.

Está bien distribuida por toda la isla, pero parece ser especialmente abundante en la mit…

Búho chico

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El búho chico o lechuzo (Asio otus canariensis), como se acostumbra a llamarlo en la cumbre, es un ave rapaz de mediano tamaño y de hábitos nocturnos presente en todas las islas. Considerada como subespecie endémica de Canarias tiene un valor incalculable e incuestionable. Se distingue fácilmente de la lechuza (Tyto alba) por tener "orejas", que en realidad solo son penachos de plumas que no tienen relación con los órganos del oído.

Relativamente frecuente en Gran Canaria, vive en todos los ecosistemas y en la actualidad está principalmente ligado a zonas boscosas, próximas a cultivos, donde abundan ratas y ratones que conforman la base de su alimentación. Puntualmente come conejos, musarañas, pequeñas aves, murciélagos e insectos. Juega un papel importante en el control de las poblaciones de mamíferos introducidos (principalmente sobre ratas y ratones) así que es un gran aliado para la gente del campo. Durante el día descansa en la copa de los árboles, donde digiere el alim…